viernes, 17 de marzo de 2017

¿QUÉ ONDA CON SAN PATRICIO

Por Javier Sánchez Valenzuela
SAN PATRICIO DE IRLANDA
Este es uno de estos temas que cada año repito debido al la relevancia que tiene para la cultura y tradición cervecera en general, además mi gran amigo el Cheve Meister Mariano – fiel devoto del santo patrono de su terruño – no me perdonaría que omitiera esta celebración.
Siempre que pensamos en tomar una cerveza seguramente a lo más que llegamos es a escoger mentalmente entre las claras, las ámbar y las obscuras ¿no es cierto?  Pero creo que nunca hemos oído que nadie llegue a una cantina diciendo “¡dame una cerveza verde bien helada!”. Por lo menos eso no es frecuente oírlo en nuestra querida Baja California “tan alejada de Dios y tan cerca de la Tecate”, sin embargo esto resulta de lo más común en muchos pubs europeos y de Estados Unidos por estas épocas del año.
La cerveza verde se la debemos a San Patricio. Bueno…no es que él la haya inventado, sino que sus fieles devotos irlandeses, que siempre andan buscando pretextos para echarse una o varias cervezas, se les ocurrió esta singular idea.  Permítanme platicarles lo que sé al respecto.
EL TREBOL: SÍMBOLO DE IRLANDA
Como ustedes saben San Patricio es el santo patrono de Irlanda, donde nació entre el año 377 y el 385 en la localidad escocesa de Killatrick. El santo muere un 17 de marzo entre el año 461 y el 464, de ahí que cada año en ese día se arme la tremolina en cualquier lugar donde esté cerca un irlandés. 
El símbolo de San Patricio es un trébol verde (shamrock) ya que, según cuentan las crónicas conventuales, en una de sus catequesis utilizó una de esas pequeñas plantas que abundan en la campiña irlandesa para explicar el concepto de la Santísima Trinidad; tres hojas en una misma planta. Desde entonces el trébol, el color verde, San Patricio e Irlanda son la misma cosa.
 Nuestros hermanos irlandeses, que son igual de argüenderos y pistiadores que nosotros los mexicanos, no podían dejar pasar esta inigualable oportunidad para armar su fiesta más importante.
               Según me platican esto de pintar la cerveza de verde se lo debemos a un grupo de universitarios (¡ah, raza!) que idearon esto cuando en 1963 las autoridades universitarias, en su mayoría ingleses,
UNA PROTESTA ESTUDIANTIL, EL ORIGEN DE ESTO.
tratando de boicotear las celebraciones estudiantiles irlandesas  “
paganas y de dudoso origen….y a fin de no dejar que el culto de festividades bárbaras introduzcan el ocio como tradición…” arbitrariamente movieron la entrega de exámenes mensuales a la primera y segunda semana de marzo. Los universitarios contraatacaron reuniéndose el 10 de marzo a las 6:30 de la mañana – hora a la que se iniciaba la venta de licor en los Pubs – y bebían cerveza rubia a la que le añadían un colorante vegetal azul que al combinarse daba una tonalidad verde. Esto lo hacían mientras brindaban por las tradiciones de su país, leían bendiciones irlandesas y cantaban antiguas canciones tradicionales hasta la hora de entrar a clases. Ya sabrán las condiciones en las que llegaban a sus aulas.  Durante los siguientes días resistían estoicamente los embates de sus maestros intentando aprobar los exámenes dignamente y con la satisfacción de haber resistido el intento de los ingleses de aplastar sus tradiciones y su identidad irlandesa. Esencialmente el pintar la cerveza de verde fue un acto de rebeldía que con el pasar de los años se convirtió en una pintoresca tradición local. Parte de esta actitud incluía que la cerveza verde no debía ser embotellada, sino servida directamente del barril. Brindar con una cerveza verde en la mano es todo un símbolo de dignidad e identidad irlandesa.
Actualmente muchos tomamos la cerveza verde sin saber – y sin interesarnos – cómo fue que se les ocurrió pintarla.  Suponemos que es verde porque los tréboles son verdes y eso nos basta. El chiste es participar de la fiesta de San Patricio aunque no tengamos ningún pariente remotamente irlandés.
EL RIO CHICAGO SE PINTA DE VERDE
Celebrando esta tradición, en la ciudad de Chicago, en los Estados Unidos, desde hace cuatro décadas una sección de las aguas del río Chicago se tiñen de verde, tradición que los habitantes y visitantes de la ciudad esperan gustosos, aplaudiendo mientras una embarcaciones esparcen la pintura al son de gaitas irlandesas. Otra manifestación de la fuerza que tiene la cultura irlansesa en los Estados unidos es el hecho de las fuentes de la Casa Blanca, en Washington D.C., se pintan también de verde durante este día. 
La cerveza verde ha pasado a ser parte del anecdotario cervecero universal. No constituye por sí misma un estilo de cerveza, pero sí nos habla de cómo cada sociedad teje sus tradiciones utilizando los elementos de la vida diaria que su entorno les proporciona, cosas tan mundanas como la cerveza, el vino, el tequila llegan a adquirir otro significado que trasciende su naturaleza inicial. Eso es bonito.
Vámonos pues a tomar cerveza en honor a aquellos valientes y revoltosos estudiantes de los 60s que marcaron un hito en la historia del país del verde eterno: Irlanda. Nos vemos la semana próxima, mientras tanto tomen una cerveza verde o del color que quieran y levantando el vaso digan junto conmigo ¡Sláinte!
¿Tu probaste alguna cerveza nueva esta semana?  Explora, diviértete, piérdete en la diversidad. Busca más allá de la tienda de la esquina.

Paz y Trabajo para todos.

miércoles, 30 de noviembre de 2016

MUJERES CATADORAS DE CERVEZA EN MEXICO

         Por: Javier Sánchez Valenzuela
        
Una vez más las mujeres nos ponen el ejemplo. En todos los años que tengo metido en este asunto de la BUENA cerveza –más de 30 ya– nunca me había encontrado con un grupo de entusiastas que se organizara tan bien y se expandiera tan rápido como las Mujeres Catadoras de Cerveza en México. Debo admitir que cuando escuché de ese grupo pensé que era una de los muchos que he visto nacer y morir en menos de lo que se enfría una cerveza.  Denme oportunidad de platicarles un poco sobre ellas y de paso, si eres mujer y te gusta la buena cerveza y quieres aprender más, échales una llamada ¿sale?
Como tantas otras buenas ideas, ésta surge sin avisar. “Fue durante el delirio de un mega catarro –nos comenta Yadira Espinoza, ensenadence de pura cepa– y con muchas ganas de tomarme una cerveza tuve la idea de abrir un grupo en Facebook. Al día siguiente ya éramos más de 100 chicas.”   Este afortunado delirio no surgió por generación espontánea, por supuesto, sino que tiene una historia detrás.
YADIRA
Yadira no era afecta a la cerveza en sus épocas estudiantiles, sino al vino (¿dónde he oído esta história?). El destino, mejor dicho su marido, la llevó a vivir a Alemania en el año 2002, donde la cerveza fluye mejor que el agua al grado de que es considerada parte de la canasta básica del pueblo alemán; cerveza en el desayuno, cerveza en la comida y la cena, después de un paseo, durante el paseo, cerveza para celebrar, para pasar el rato… buena cerveza a cualquier hora del día. Nadie es capaz de resistirse ante las delicias de una cerveza alemana, unas de las mejores de este planeta sin duda.
Diez años más tarde, y sufriendo el delirio que les platiqué antes, le surge la idea…lo demás es historia. Las cómplices iniciales fueron Kathy Pedrín (diseñadora responsable de la imagen del grupo), Kenya Vidal y Kamelia Zarzamora (estas dos últimas de la ciudad de Mexicali, Baja California). A la fecha son ya más de 1,600 socias que se encuentran en México, Estados Unidos, Alemania, Austria, Paraguay y otros países de América Latina.
KATHY
El grupo –nos comenta Kathy– fué creado con la finalidad de realzar y promover entre el sexo femenino, la cultura, apreciación, consumo moderado y consciente de la buena y verdadera cerveza en México; de mostrar y compartir que la cerveza también gusta a las mujere s y que podemos ser excelentes catadoras y disfrutonas de esta deliciosa bebida”.
Por supuesto el trabajo de las Mujeres Catadoras de Cerveza en México no se limita únicamente a tomar buena cerveza –lo que sería verdaderamente envidiable–  sino que también dedican gran parte de su esfuerzo a promover la cultura de la buena cerveza mediante conferencias y pláticas en eventos diversos. Tuve el privilegio de ser invitado a colaborar en una de ellas y ahí tuve también la oportunidad de conocer a algunas de las integrantes. Adicionalmente organizarnTours Cerveceros en diversas ciudades fuera de Baja California como Guadalajara, Puebla, Los Cabos, Cholula, Iguala, La Paz y otras más. Frecuentemente se reúnen para realizar tours cerveceros en bicicleta e incluso han efectuado reuniones nacionales, como la de Guadalajara en el año 2012 o en Ensenada el pasado mes de mayo.  Por si esto fuera poco, apoyan círculos de estudio sobre el tema y lo que llaman “La Escuelita Cervecera” donde las asistentes aprenden a hacer cerveza casera. Las actividades son muchas y la energía que estas mujeres proyectan es aun mayor. 
Mujeres Catadoras de Cerveza en México es un grupo abierto al que pueden integrarse todas aquellas mujeres que de verdad estén interesadas en aprender e involucrarse más en el fascinante mundo de la buena cerveza.  Si alguna de mis lectoras se interesa en entrar pueden hacerlo contactándose con el grupo a través de su página enFacebook  donde te enteras de sus actividades, noticias, eventos y muchas cosas más siempre relacionadas a la buena cerveza. 
La buena cerveza ya está en todas partes y gracias a todos los que verdaderamente amamos esta bebida estamos logrando que llegue a más lugares. Las mujeres Catadoras de Cerveza en México están haciendo bien su parte, ahora nos toca a los demás hacer la nuestra para que sigamos creciendo.
El Sume, al igual que MCCM surgió con el objetivo claro de promover todo lo que oliera a BUENA cerveza y por esa razón nos llevamos tan bien.
¿Tu probaste alguna cerveza nueva esta semana?  Explora, diviértete, piérdete en la diversidad. Busca más allá de la tienda de la esquina.
Paz y Trabajo para todos.

martes, 29 de noviembre de 2016

SAN DIEGO, CALIFORNIA.

         Por: Javier Sánchez Valenzuela
        
San Diego Brewing Co..
San Diego, California es referencia obligada cuando se habla de cerveza no únicamente en Estados Unidos sino en el mundo entero, particularmente cuando se trata de cerveza artesanal o independiente.
La cerveza entró a este país no por su costa oeste sino exactamente por la costa opuesta.  Sabemos que los padres pioneros que desembarcaron del Mayflower en el siglo 17 en las costas de Massashusetts en lo que hoy se conoce como la ciudad de Provincetown fueron los primeros colonizadores que fabricaron cerveza en el actual Estados Unidos. Con el paso de los años las ciudades cerveceras empezaron a trasladarse poco a poco hacia el oeste a medida que lo hacían también los propios colonizadores. Fueron necesarios poco más de 3 siglos para que San Diego, California, ostentara orgullosa el título de Beer City No.1.  Les platico:
Mission Brewery
La primer cervecería comercial construida en San Diego fue precisamente la San Diego Brewing Company en el año de 1896. Esta fabrica que se ubicaba en la calle 32 fue fundada –entre otros empresarios- por el visionario Alonzo Horton, considerado por mucho el padre del moderno San Diego. Quienes han visitado esta ciudad habrán probablemente visitado Horton Plaza, un gran centro comercial ubicado justo sobre la céntrica calle Broadway que tiene en su plaza de acceso una estatua de bronce erigido en honor a tan insigne ciudadano. Como muchas otras cervecerías, ésta cerró sus puertas en la época de la Prohibición o Ley Seca. Aunque reabrió en 1935 una vez abolida esta nefasta ley, cerró definitivamente en 1942. No obstante aun podemos encontrar un nostálgico Brew Pub con el nombre de San Diego Brewing Company por los rumbos de Mission Valley.
En el año de 1913 abre la Mission Brewery, sin embargo cerró poco tiempo después debido también a la Ley Seca nunca reabrió sus puertas. Sin embargo en 2007 otros empresarios retomaron el nombre y abrieron también en la zona centro de la ciudad.
Policias revisando cerveza durante la prohibición
The Aztec Brewing Company abrió sus puertas en 1933 aunque su origen se remonta al año a 1921 en la ciudad de Mexicali, Baja California, donde la Cervecería Azteca, S.A. fabricaba y vendía cerveza a los clientes norteamericanos que no podían consumirla en Estados Unidos debido a –de nuevo- la ignominiosa Ley Seca.  No obstante una vez que abrió operaciones en San Diego en la calle principal del Barrio Logan rápidamente se convirtió en la cervecería más grande de la zona. La Aztec contaba con un sótano –o Rathskeller– profusamente decorado con hermosos murales.  Hasta 1944 esta cervecería seguía en operaciones pero en 1944 fue comprada por Altes Brewing Company, quien cerró definitivamente en el año de 1953.  El nombre fue retomado en 2011 por Vista Brewery y opera actualmente.
La primer cevecería post Ley Seca en San Diego fue la Bolt Brewery, pero duró apenas un año.
Por los siguientes 36 años no existió ninguna cerveza local en San Diego. Los sandieguinos tuvieron que conformarse con las cervezas de las grandes marcas comerciales y algunas importadas desde México.
Calle 4ta y Broadway.
Fue hasta el año de 1989 cuando en la calle Columbia un inmigrante alemán llamado Karl Strauss abre la icónica Columbia Brewing Company, a la postre rebautizada como Karl Strauss Brewing Company. Strauss se ha llevado el crédito por ser  primer cervecera en obtener un permiso para fabricar y vender cerveza en San Diego desde 1953, aunque técnicamente fue Bolt Brewery en 1987. La Karl Strauss fue para la gran mayoría de habitantes de esta ciudad la primer oportunidad de probar cerveza fresca verdaderamente artesanal. Y fue el inicio de un movimiento local al que le siguieron a mediados de los años 90s Pizza Port, Stone, Alesmith y Ballast Point.
En nuestros días la lista de productores artesanales –o cerveceros independiente como también empieza a llamárseles – es muy larga con más de 120 marcas registradas…y creciendo. Sería necio de mi parte tratar de enumerarlas en este escrito. Te recomiendo que busques en Google esta lista que verdaderamente te sorprenderá.
El San Diego de hoy
Este impresionante movimiento cultural se ha transformado en unos años en la segunda fuente de ingresos turísticos del condado, superado únicamente por Legoland. Actualmente genera al condado casi 3,000 empleos y una derrama económica de más de 300 millones de dólares. Su gran fuerza ha desbordado la frontera y ha detonado del lado mexicano un movimiento similar que crece vigorosamente todos los días y que ha colocado al estado de Baja California como el líder en producción artesanal en todo México. Las opciones para probar nuevas cervezas son muy amplias y variadas. Sería una lástima que te perdieras de todo lo que esta pasando en esta región del mundo.  Visita San Diego, California.
¿Tu probaste alguna cerveza nueva esta semana?  Explora, diviértete, piérdete en la diversidad. Busca más allá de la tienda de la esquina.

Paz y Trabajo para todos.